媒體併購、政策法令

英國制保護政策 避免企業被外資收購

劉展佑
2020/11/17
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台灣數位匯流網記者劉展佑/綜合報導

英國政府制定了新的保護政策,確保英國重要的創新科技公司不會受到其它國家的集團收購。這是在2014年DeepMind被賣給了Google,而在2016年Arm賣給了日本的軟銀後,英國政府終於對國家重要科技產業的留存進行積極的作為。

關係國家安全 英國將嚴格控管企業併購

11月13日,英國強森(Boris Johnson)政府宣布近20年來英國最大的併購制度改革。這項政策將使英國得以國家安全為由,阻止中國和其他外國公司的收購英國的重要的創新科技公司。Linklaters律師事務所的主管尼可.卡爾(Nicole Kar)說:「這是英國對外國投資審查方式的巨大變化。」

這個政策是英國意識到中國在其經濟的關鍵影響越來越大;再加上新冠疫情的關係,突顯了英國在關鍵產品上對外國供應商的依賴性。於是,越來越多的保守黨議員希望讓中國公司更難收購具戰略性的英國公司,而他們也成功迫使英國政府在2027年後,將華為從5G移動網路中剔除。

保守黨議員鮑伯.塞利(Bob Seely)表示,他贊同該法案,但希望政府能清楚表明在對人權有疑慮的外國公司,對其制定更大的收購阻礙。塞利補充說:「對於從事奴隸勞動、重大智慧財產權盜竊、侵犯人權行為或幫助建立監視狀態的公司,政府不能對他們保持中立態度。」

英國重要企業接連流失 力圖亡羊補牢

英國現行規定是在2002年上屆工黨政府成立之初制定的,當時東尼.布萊爾(Tony Blair)政府熱衷於實行自由放任制,只允許政府以相對狹窄的理由審查企業併購。自2002年以來,總共只有12項基於國家安全與公共利益的併購案件被干預而停止,如俄羅斯能源巨頭Gazprom收購英國天然氣公司最後告吹。

但也因為英國政府的放任態度,近幾年英國也接連失去了幾間重要的科技企業。其中就以2014年DeepMind賣給了Google,與2016年Arm賣給了日本的軟銀等併購案,被視為英國的最大損失。

初創工廠Entrepreneur First的首席執行長馬特.克利福德(Matt Clifford)指出,政府應該干預這些交易。他說:「技術是一個日益嚴重的重大國家安全問題」、「技術主權非常重要」。雖然當初Arm以316億美元(約9000億台幣)的價格出售給日本軟銀,但現在軟銀正試圖用400億美元(約1兆1415億台幣)的價格賣給美國晶片製造商Nvidia。而DeepMind當初僅以4.7億美元(約135億台幣)的價格出售給Google,鑑於DeepMind如今被廣泛認為是當今AI的世界領導者之一,專家們普遍認為,Google在交易上撿到了便宜。

有部分的人擔心新規定可能會使英國企業創始人及其投資者更難出售公司。 但倫敦Playfair Capital的風險投資家克里斯.史密斯(Chris Smith)認為,不會產生實質性影響。他說:「就禁止交易名單與符合戰略考量的國家名單數量而言,影響範圍相當有限。」

 

訊息來源:CNBCtheTimestheGuardian

圖片來源:翻拍自Boris Johnson-臉書、photoAC、freepik、TDC NEWS製作

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