消費娛樂、5G視野

不到50人的OnwardMobility如何讓黑莓機重出江湖?

陳怡雯
2021/02/19
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台灣數位匯流網記者陳怡雯/綜合報導

曾在手機市場占有一席之地的黑莓機(BlackBerry)將捲土重來,根據《Nikkei Asia》11日的報導指出,美國新創公司OnwardMobility與鴻海旗下富智康合作開發,推出配有黑莓機經典實體鍵盤的5G手機,計劃今年在北美、歐洲和亞洲市場亮相。

OnwardMobility的創始人兼首席執行長Peter Franklin表示,由於新冠肺炎疫情大流行,使得更多人在家工作,如今黑莓機的設計對用戶而言將具有新的吸引力,其配備有實體鍵盤的智慧型手機將可以幫助提高生產力;另外遠距辦公使得網路安全的威脅倍增,黑莓品牌的智慧型手機向來以保護通訊、隱私和數據聞名,OnwardMobility希望提供用戶更好的保護,將與外部網路安全公司合作。

Franklin表示,新機預計今年在北美和歐洲市場亮相,亞洲市場也是他們鎖定的重要市場之一,不過亞洲市場目前並未有具體時程表,目前持續與全球客戶和電信營運商接洽全球規模的通路計畫,未來幾個月內會陸續公布相關細節。

美國新創OnwardMobility助黑莓機重新崛起

搭載實體鍵盤和專屬作業系統的的黑莓機,在2010年期間曾經是金融專業人士的最愛,但是在iPhone和Android其他智慧型手機崛起後,黑莓機受到沈重的打擊,在2016年完全停止自行生產手機,轉而聚焦網路安全服務,並於2016年12月將品牌獨家授權予TCL,不過合約在去年8月到期,TCL於去年2月宣布,不再銷售黑莓品牌的裝置,當時外界認為這代表著黑莓機將從此消失。

緊接著在去年8月美國新創公司OnwardMobility新取得BlackBerry的品牌授權,根據《Business Wire》去年8月的報導表示,公開合作消息後,OnwardMobility便宣布將與富智康開發和生產以BlackBerry為名的全新5G智慧型手機,並計劃在2021年正式量產推出,長期目標是在美國組裝生產。

當時BlackBerry與OnwardMobility的合作,讓外界開始注意到OnwardMobility,根據《Techcrunch》去年8月的報導指出,此前外界幾乎沒有聽說過OnwardMobility這間新創公司。OnwardMobility由Peter Franklin於2019年3月在德州奧斯汀市創立,當時團隊成員不到50人。Peter Franklin之前曾在Microsoft和線上遊戲公司Zynga工作,他透露自己一直是黑莓機的狂熱愛好者,經典的BlackBerry Bold 9900是他的最愛。

主打實體鍵盤與安全性 提高用戶生產力

OnwardMobility的成員主要來自美商索尼姆技術(Sonim Technologies)、TCL以及擁有黑莓機軟體背景的員工。Franklin表示,對於企業與政府用戶來說,特別重視安全性與生產力,團隊致力的目標就是提供用戶一個最安全的使用裝置。根據《PC Magazine》去年8月的報導,Peter Franklin受訪時透露新機的鍵盤設計不會遵循過往,將更著重於整體功能和鏡頭規格等實用性部分,並將擁有BlackBerry的安全軟體和部份Android App,以及具有競爭力的價格。

在《Techcrunch》去年8月的報導最後也提出疑問:如今黑莓機的招牌對市場還有多大影響力?以及有多少用慣虛擬鍵盤的消費者熱衷於恢復使用實體鍵盤?這些都將是在今年OnwardMobility推出最新的5G黑莓機後值得關注的部分。

 

訊息來源:Nikkei AsiaBusiness WireTechcrunchPC Magazine

圖片來源:翻拍自BlackBerrye官網、授權素材freepik、TDC NEWS製作

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